Golf

Golf on suosittu pallo- ja mailapeli, jonka historia nykyisessä muodossaan ulottuu aina 1500-luvun Skotlantiin saakka. Golfin historia on paljon kiistelty, sillä viitteitä golfista löytyy jo 1200-luvulta, mutta modernin golfin historia nähdään alkaneen 1500-luvulla.

Monien arvioiden mukaan golf on yksi vaativimpia lajeja menestyä; menestymisen tekee vaikeaksi se, että golfia on pelattu satoja vuosia ympäri maailman ja pelaajamäärät ovat suuria. Tämän myötä voidaan sanoa, että moderni golf on jo hiottu huippuunsa.

Golfin perusteet

Golfin pääperiaate on simppeli ja tuttu suurimalle osaa ihmisistä: tavoitteena on saada pieni valkoinen golfpallo mahdollisimman vähillä lyönneillä reikään mailaa käyttäen.

Golfia pelataan mailoilla, joita saa olla mukana enintään 14 kappaletta. Täysikokoisella golfkentällä on 18 reikää (käytetään myös termiä väylä), mutta useilla seuroilla on lisäksi puolikkaita 9-reikäisiä kenttiä.

Peli aloitetaan avauslyöntipaikalta, tavoitteena on lyödä pallo väylälle (lyhyeksi leikattu nurmikkoalue). Väylälle pääsyn jälkeen pelaaja etenee kohti viheriötä (greenille) ja yrittää saada pallon reikään mahdollisimman vähäisin lyönnein. Kun pallo on saatu reikään, siirrytään seuraavalle väylälle ja aloitetaan uudestaan.

Kuulostaako liian helpolta?

Peliä tehdään haastavammaksi muutamilla eri tavoilla: esim. greenien ympäristöltä on ruoho jätetty pidemmäksi, mikä tekee lyömisestä haasteellisempaa. Lisäksi on olemassa erilaisia hiekkaesteitä ja vesistöjä. Hyvä pelaaja yrittää välttää näitä alueita, joihin joutuminen tulee helposti maksamaan useita ylimääräisiä lyöntejä. Golfkenttien väylät ovat luonnollisesti aina erilaisia, ja tietyn väylän vaikeustasoa mitataan par-luvulla, joka parhaiten suomentuu ihannetulokseksi.

Kiitos tasoitusjärjestelmän, golf sopii kaikenikäisille harrastajille tasoon katsomatta. Järjestelmän ansiosta eri tasoisten pelaajien tulokset ovat keskenään vertailtavissa, joten eritasoiset pelaajat voivat pelata keskenään. Osin tasoitusjärjestelmän ansiosta golfia ei pidetä enää niin hienostolajina kuin joskus aikaisemmin, ja pelaajakunta on kasvanut monimuotoisemmaksi. Lisätietoja tasoitusjärjestelmästä löydät Suomen Golfliiton internetsivuilta.

Golf on myös suosittu urheilulaji TV:ssä. Eri urheilukanavat näyttävät isoja golfturnauksia, jotka ovat myös suosittuja vedonlyöntikohteita. Golfammattilaiset ovat tuttuja nimiä myös suuren yleisön keskuudessa; golfia tuntematonkin tunnistaa usein nimet kuten Tiger Woods, Greg Norman ja Nick Faldo.